Gli amminoacidi essenziali sono quegli amminoacidi che un organismo vertebrato non è in grado di sintetizzare da sé in quantità sufficiente, ma che deve assumere con l'alimentazione. Ogni amminoacido può essere indicato con una terna di lettere, oppure con la sua iniziale, esempio: glicina = GLY oppure G.

Nell'alimentazione umana si considerano essenziali i seguenti aminoacidi

Argininacisteina, e tirosina sono essenziali durante l'infanzia e lo sviluppo